26.12.2017

My Christmas 2017

Moikka taas!

Joulu on nyt juhlittu, tuntuu hassulta miten se on nyt jo takana päin, nimittäin se tarkoittaa sitä että yksi rajapyykki, nimittäin vaihdon puoliväli alkaa olla käsillä! Ihan älyttömän hullua ajatella tuota faktaa, sillä aika on todellakin kiitänyt ihan huimaa vauhtia koko syksyn. Niin paljon on tapahtunut, ihan valtavasti siistejä, uusia, erilaisia, mielenkiintoisia juttuja on tullut koettua, nähtyä ja tehtyä. Oon vieläkin aika amazed by this! Että ihan todella nyt on jo puoliväli, että nyt aletaan olla lähempänä kotiinpaluuta kun tänne tuloa. Mitämitämitä! Missä välissä tää kaikki tapahtui? Ihan vastahan mä purin matkalaukut, tapasin juoksukaverit ekaa kertaa, itkin iltaisin sitä kun tuntui että ei tänne koskaan kotiudu. Ja kuinka väärässä olinkaan! Varsinkin nyt jouluna musta tuntui että oon ihan oikeesti saanut toisen perheen, ja mulla tulee aina olemaan täällä paikka johon palata. Jouluaatto ja joulupäivä oli ihan parhaita, ja vaikka ei mitään kovin ihmeellistä tehtykään, niin jotenkin aivan ihana fiilis tuli. Tuntui niin ihanalta olla juuri täällä, juuri näiden ihmisten kanssa - tuntuu että oon tosi kotonani täällä.


Joulu Amerikassa oli tosi erilainen kun Suomessa. Sellainen kunnon, luissa ja ytimissä tuntuva joulufiilis jäi puuttumaan, eikä se johtunut ainoastaan lämpimästä kelistä. Luulen, että kun ihan vasta oli Thanksgiving johon panostettiin tosi paljon, niin joulu jäi vähän sen varjoon. Joulu tuntuu täällä olevan enemmän kaupallinen, sitä että joulutunnelma luodaan värikkäillä valoilla ja kauppojen joululahjamainoksilla. Sellainen todellinen koko maan hiljentyminen ja rauhoittuminen joulun vieton kunniaksi puuttui, ja tajusin että se on yksi asia mitä rakastan Suomen joulussa! Täällä tuntui välillä että joulu on enemmänkin velvollisuus mikä pitää nyt saada juhlittua alta pois. 

Aattonahan täällä ei perinteisesti tehdä sen kummempia, sillä joulupäivä on se itse juhlapäivä. Meillä kuitenkin oli vähän suomalaisemman perinteen mukaisempi joulu, sillä kokoonnuttiin koko lähisuku tänne meille joulun viettoon jo aattona. Meitä oli mun kaikki host sisarukset, eli veli Chris ja siskot Amber ja Chelsea perheineen, sekä host äiti Jeanin vanhemmat. Suht isolla porukalla oltiin siis. Avattiin paljon lahjoja, minäkin annoin ja sain paljon paketteja mikä oli tosi kivaa. Yleisesti musta tuntuu, että täällä ainakin meidän perheessä annettiin enemmän lahjoja kuin mun suomiperheessä. Varsinaista jouluillallista meillä ei vielä aattona ollut, vaan pääosassa oli mun leipomat suomiherkut! Tein pipareita, joulutorttuja ja lusikkaleipiä, ja kaikki onnistui lopulta täydellisesti! (Vinkki kaikille jenkeissä suomalaisittain leipoville: piparit onnistuu myös siirapin sijaan melassista tehtyinä, ja rahkavoitaikinaan ei välttämättä tarvita rahkaa (vai onnistuiko joku muka löytämään sitä?! Target, Walmart ja H-E-B kaikki tutkittiin! Mua katsottiin todella oudosti kun yritin selittää maitorahkan käyttötarkoitusta) vaan käy myös blenderillä tasaiseksi ajettu raejuusto. :'D)

Myös tämmöinen kaveri oli mukana jouluvietossa <3 Host sisko Chelsean uusi koira.
Joulupäivänä herättiin uusissa joulupyjamissa, ja coachin lomalle tekemää treeniohjelmaa laiminlyöden nukuin kerrankin pitkään. Lähdettiin siitä sitten sama porukka aamupalalle host dadin veljen luo, ja vuorossa oli lisää lahjojen avausta ja lautapelien peluuta. 

Aly (vas.), Kenzie ja Zoe avaamassa kaikille kolmelle tullutta lahjaa :D
Aamupalan jälkeen palattiin kotiin pariksi tunniksi (saatoin mahdollisesti ottaa tunnin päiväunet..), jonka jälkeen lähdettiin sitten isovanhempien talolle jouludinnerille. Itse jouludinner oli hyvin samanlainen kuin Thanksgiving dinner, itseasiassa en tiedä poikkesiko se siitä yhtään mitenkään. Herkullista oli joka tapauksessa, pöytä notkui kaikenlaisista herkuista! Oli kalkkunaa, stuffingia (joka on siis uunissa paistettua leipää, joka on jotenkin muussattu, laitettu vuokaan ja maustettu erilaisilla kastikkeilla :D), bataattilaatikkoa, maissia, papuja, perunamuusia ja karpalohilloa (paljon).

Jälkiruoaksi oli jouluhalko!
Yritin opettaa muille kuinka sanotaan Hyvää Joulua suomeksi, ja en ollut tajunnutkaan miten vaikealta toi varmaan ulkomaalaisen korvaan kuulostaa! Erityisesti tuo lähes kokonaan vokaaleista koostuva Joulua-sana koettiin erittäin vaikeaksi sanoa, sain hyvät naurut sitä kuunnellessa. :D

She's so cute <3


Mun joulu oli tosi mukava, tosi erilainen kylläkin mutta tuntuupahan ne perinteiset riisipuurot ja graavilohet ensi vuonna sitten entistäkin paremmalta! Nyt ois edessä vielä viikko lomaa jonka jälkeen on koulussa aika pian monessa aineessa final exams. Mutta you know, tämän koulujärjestelmän tuntien en usko että niihin hirveesti tarvii opiskella joten ei nyt ajatella sitä. Lomalle mulla ei oo sen kummempia suunnitelmia. Tämä tapaninpäivä on otettu rennosti, kutsuin yhden kaverini meille hengaamaan ja katsottiin joululeffoja ja syötiin leftoverseja. Best! Vähän harmittaa että meillä ei oo harkkoja nyt lomalla, on nimittäin niin tylsää juosta yksin. En tajua, miten ennen tänne tuloa kävin useimmiten aina juoksemassa yksin! En tiedä osaanko sitten joskus enää mitään tehdäkään ilman korvan juuressa huutavaa coachia. :D Uskokaa tai älkää, vaikka se joskus niin ärsyttääkin, niin valmentajan silmän alla ja tiimin kanssa treenaaminen on nykyään musta se mieluisin tapa liikkua, vaikka aiemmin aina ajattelin tykkääväni ihan päinvastaisesta. Anyways, treenijutut sikseen, nyt on loma ja saa ottaa vähän rennommin - ihanaa! 

Mukavia joululomia sinne Suomeenkin! Oon varma että kevät tulee menemään vähintään yhtä nopeasti kun syksy. En tiiä mitä siitä ajattelen :D

Kirjoittelen taas pian, see ya!

24.12.2017

Joulukuun kuulumisia

Moi! Mulla alkoi kolme päivää sitten eli torstaina joululoma! Koulu jatkuu vasta 3. tammikuuta eli edessä on nyt kahden viikon loma. Aika lyhyt Suomen pitkiin lomiin verrattuna, mutta toisaalta koulu on ollut täällä niin helppoa, että ei tässä nyt kovin pitkälle lomalle olisi tarvettakaan. Nyt ajattelin kertoa hieman kuulumisia joulukuun ajalta.


Kävin viimeviikonloppuna host perheeni kanssa ensimmäistä kertaa San Antonion keskustassa! Vähän hassua, että vaikka asun San Antoniossa, niin en ollut 4,5 kuukauteen käynyt sen downtownissa kertaakaan. Mun host perheellä ei vaan oo tapana käydä siellä, kun kuulemma siellä on aina vaikea parkkeerata jne. Me asutaan sen verran kaukana downtownista, noin 20 km päässä, eikä sinne kovin usein oo mitään asiaa, niin tuntui ihan kuin olisi ihan uuteen kaupunkiin mennyt. 

Alamo!

Käytiin muun muassa katsomassa Alamon linnoitusta, jossa käytiin 1830-luvulla Alamon taistelu osana Texasin vallankumousta. Alamo sijaitsee ihan kaupungin keskustassa, oli aika hassua nähdä se siinä pilvenpiirtäjien puristuksessa. Viereisessä Rivercenter-mallissa oli siitä kertova museo, joka oli tosi mielenkiintoinen! Mentiin sinne sateen loppumista odotellessa, ja osuttiin sinne sattumalta juuri eräänlaisen "Night at the Museum"-kierroksen alkaessa. Museo oli siis periaatteessa jo suljettu, mutta meitä kierrätettiin siellä taskulamppujen valossa ja päiväsaikaan lasivitriineissä olevat patsaat oli nyt korvattu oikeilla ihmisillä, jotka "heräsi eloon" ja kertoi tarinoita tuolta ajalta. Kierros oli tosi mielenkiintoinen ja viihdyttävä, vähän hauskempi tapa oppia historiaa kuin kirjoista lukemalla.

Keskustan läpi kulkevan San Antonio-joen ympärille rakennettu kävelyreitti, nimeltään Riverwalk, oli valaistu tosi hienosti jouluvaloilla, ja kaikkialla oli tosi nättiä ja joulu-tunnelmaista. Ilma oli kylmä ja sateinen, mutta ei se haitannut, oli silti tosi siistiä päästä käymään isossa kaupungissa. Mentiin tuonne siis vasta illalla pimeän aikaan, niin en vielä oikein nähnyt miltä tää kaupunki näyttää päivän valossa, mutta tuun ehdottomasti menemään tuonne takaisin vielä monta kertaa. Riverwalkilla on paljon ravintoloita ja kahviloita, ja mekin käytiin dinnerillä yhdessä ravintolassa ennen kotiinsuuntaamista. Tosi mukava ilta siis.


Olin viimeviikolla kahden kaverini järjestämissä joulujuhlissa! Oli tosi hauskaa, tapasin paljon uusia ihmisiä. Pelailtiin lautapelejä, tanssittiin ja syötiin pitsaa, such a fun night! Toi oli maanantai-ilta, eli toi vähän piristystä arkiviikkoon, vaikkakin seuraavan aamun harkoissa ei paljon hymyilyttänyt, sillä yöunet jäi aika lyhyiksi (heh). 


Kuten oon kertonut, mun host perhe on tosi kova retkeilemään RV:lla (tai voiko sitä nyt retkeilyksi sanoa - asuntovaunussa kun asutaan :D). Vietettiin tässä yksi viikonloppu Cottonwood Creek -nimisessä RV parkissa, ja eikö olekin kauniita maisemia! Itse RV park oli siis ihan keskellä ei mitään ja itsessään aika vaatimaton, mutta ajettiin päiväksi yhteen luonnonpuistoon siinä lähellä eli hienoa luontoa saatiin ihailla myös. 


Oltiin liikkeellä siis mun host perheen kanssa, plus siskontytöt Aly, Zoe ja Kenzie tuli mukaan myös. Kuvissa myös host perheeni kaveriperheen lapset, eli aika isolla porukalla liikuttiin! Koko viikonloppu viettettiin tosi näteissä maisemissa. Yhtenä iltana ajettiin Johnson Cityyn katsomaan upeita jouluvaloja, jotka oli viritetty kaikkialle tuon pienen kaupungin keskustaan. Oli niin upean näköistä! Käytiin siellä Hay ridella ja nautiskeltiin kuumasta kaakaosta. Ilma oli jouluisen kylmä, varmaan +5°C -lukemissa. 


Kollaasin kolme ensimmäistä kuvaa on Johnson Citystä. Eikö olekin kaunista?! // Viimeinen kuva on paikasta nimeltä Elf Acres, jossa käytiin Jeanin (host mom) ja Amberin (host siskoni) kanssa pari päivää sitten. Se oli siis keskelle peltoa rakennettu autoreitti, joka oli koristeltu mahtavilla jouluvaloilla, mitä kekseliäämmin teemoin! Tässä edustettuna tietenkin Usa. Noi ilotulitukset on tosiaan siis jouluvaloja, mutta ainakin musta ne näyttää kyllä ihan oikeilta :D Tarkoitus oli siis ihailla jouluvaloja autosta käsin, ja tuossa reitissä kesti ajaa noin 25 min. Tosi hieno ja kiva paikka, jotain mitä Suomesta ei kyllä löydä!

Myös joulupukki on tavattu monta kertaa!

Käytiin toissapäivänä Jeanin kanssa taas Six Flagsissa. Viime kerta kun siellä kävin, oli ennen Halloweenia, joten oli kiva päästä sinne pitkästä aikaa! Sielläkin oli jo joulukoristeet paikoillaan, ja näistä kuvista näkyykin hyvin, miten syksyiseltä täällä alkaa näyttää. Ilma oli aika kylmä, mutta se ei haitannut - lämmin kaakao, (johon kuuluu tietysti jenkkityyliin ilmaiseksi unlimited refills), piti lämpimänä ja kaikkiin laitteisiin saattoi vaan kävellä sisään kun ei ollut ollenkaan jonoja. Hauska ilta!

Niin, ja hyvää joulua! Tänäänhän on siis jouluaatto, tuntuu tosi hassulta. Varsinainen juhlapäivä täällä on vasta huominen, joten tälle päivälle ei ole mitään isoja perinteitä (kuten se taivaallinen aamulla keitetty riisipuuro ja luumukeitto... I wish) eikä silleen tunnu kovin jouluiselta. Meille tulee kuitenkin tänään illalla sukulaiset joulun viettoon, ja avataan lahjat ja juhlitaan joulua koko porukalla. Huomenna sitten on tarkoitus nähdä lisää sukulaisia monessa eri paikassa, joten siitä tulee kiireisempi päivä.
Nyt mun täytyy rientää joulutorttujen tekoon, sillä päätin tehdä ne itse ihan taikinasta ja luumuhillosta lähtien, joten paras aloittaa ajoissa jotta ne onnistuu. See ya, kirjoittelen taas pian lisää!

Hyvää Joulua kaikille!!

6.12.2017

Thanksgiving Break


Howdy y'all! Thanksgivingiä juhlittiin täällä pari viikkoa sitten, ja sen kunniaksi oli myös viikon loma (19.11.-25.11.) koulusta. Tässä postauksessa kerron vähän kuulumisia, joita ei ole tullutkaan kirjoiteltua vähään aikaan.
Mun loma alkoi perjantaina aika ankeissa merkeissä, nimittäin onnistuin saamaan jonkun pöpön ja makasin torstai-illan ja perjantain kokonaan sängyssä mahataudin kourissa. Ei mikään mukavin loman aloitus... Mutta onneksi se ei kauaa kestänyt, nimittäin lauantaina olin jo täysissä voimissa ja saatoin osallistua siskontyttöni Kenzien 8-v. synttärijuhliin!


Mentiin jo aikaisin lauantai-aamuna host siskoni talolle valmistelemaan juhlia. Illan teema oli Harry Potter, ja tuossa yläpuolella näettekin tuon huippuhienon kakun minkä Chelsea (host siskoni) teki! Muutenkin kaikki koristeet oli kyllä viimeisen päälle mietittyjä. Ilta oli tosi hauska, paikalle tuli tietysti lauma Kenzien kavereita ja myös sukulaisia. Oli kiva nähdä taas kaikkia.

Maanantaina menin aluevalvojani kanssa San Antonio Spursin peliin! Mun ensimmäinen korispeli, ja oli ihan sika hieno kokemus! Mun aluevalvoja on tosi kova Spurs-fani, ja tiesi kertoa kaikkea mielenkiintoista taustatietoa pelaajista. Stadion missä tää peli oli, oli vähän downtownin ulkopuolella ja nimeltään AT&T Center. Se oli ihan valtava. Meidän paikat oli tosi korkeella, joten näkymät alas oli aika hurjat :D Peli oli myös jännittävä, voitto tuli Spurseille eli hurrata sai ja paljon.

Go Spurs go! Otettiin kuva niiden palkintokaapin edessä. Plus huomatkaa taustalla käynnissä oleva tv-lähetys - taisin päästä kommentaattoreiden taustalle tuosta ohi kävellessäni. :D

Host äitini sisko ja veli asuvat molemmat perheineen Texasin ulkopuolella, ja he tulivat täksi viikoksi tänne Texasiin vierailulle. Lähdettiin sitten porukalla keskiviikkona päiväksi Fredericksburg-nimiseen kaupunkiin, joka sijaitsee aika lähellä San Antoniota. Matkalla sinne pysähdyttiin myös pienen pienessä Luckenbach-kylässä, joka koostui kirjaimellisesti vain ja ainoastaan tuosta yhdestä post officesta, joka oli ilmeisesti jollain tavalla historiallinen ja spesiaali, sillä sitä pidettiin tuolla oikeana turistinähtävyytenä (totta puhuen mulla meni vähän ohi, että mikä tässä kyseisessä postitoimistossa oli niin ihmeellistä). Ihan suloinen paikka se kuitenkin oli! :D Fredericksburgiin päästyämme varsinainen kohteemme oli National Museum of the Pacific War, eli tosi iso museo, joka käsitteli Usan liikkeitä toisessa maailmansodassa.

Iloinen turisti :-) vieressä grandma eli host momini äiti.

Museo oli jaettu kolmeen eri rakennukseen, ja myönnettäköön että jo ensimmäisen osan kierrettyämme oli pää niin täynnä kaikenlaista sotainformaatiota, että kolmannen jälkeen alkoi olla jo melkoinen ähky :D Mielenkiintoista se oli kuitenkin. Nähtiin jos jonkinlaista sotakalustoa, muun muassa sukellusveneitä, sotalaivoja ja lentokoneita. Museokierrosten välillä käytiin kävelemässä Fredericksburgin keskustassa ja lounaalla yhdessä saksalaistyylisessä ravintolassa.

Lohta ensimmäista kertaa 3,5 kuukauteen :D nam!
Keskeltä Fredericksburgia löytyi myös pieni japanilainen puutarha


Torstaina 23.11. oli sitten se itse Thanksgiving! Koko päivä oli tosi kiva ja sisälsi paljon syömistä, niin kuin joulu Suomessa, haha. Aamulla mentiin host dadin puolen suvun kanssa aamupalalle Jim's -ravintolaan. Se on mun host perheen jokavuotinen Thanksgiving-perinne, ja kaikki tarjoilijat tuolla ravintolassa tunsi meidät, mikä oli aika hauskaa. Jotkut meistä tilasi jo aamupalaksi Thanksgiving dinnerin, mitä itse en kyllä ymmärtänyt että miksi :D Mutta joka tapauksessa, tuhdin kasvisomeletti- ja hedelmäkulho-aamiaisen jälkeen vyöryttiin kotiin (siis olin jo tuossa vaiheessa ihan kauheassa ähkyssä :'D) hetkeksi, ja minä tein pari pellillistä keksejä itse dinnerille viemisiksi. Parin tunnin päästä vuorossa oli nimittäin round 2, kun kokoonnuttiin host momin puolen suvun kanssa isovanhempien talolle. Siellä meitä olikin iso porukka, sillä host äitini sisarukset olivat tulleet perheineen Coloradosta ja Louisianasta tänne Thanksgivingin viettoon.


Illallinen koostui siis hyvin pitkälti kalkkunasta, ja oli myös perunamuusia, papuja ja stuffingia. Tosi hyvää, nam! Jälkiruoaksi oli pumpkin pie, joka alkaa mulla tulla jo niin korvista ulos, sillä sitä on tullut syötyä niin paljon Halloweenista lähtien. :D Illalla käytiin sitten vielä hieman shoppailemassa, nimittäin monet kaupat aloitti Black Friday -alet tosiaan jo sillon torstai-iltana ja oli auki melkein koko yön.

Perjantaina välteltiin kauppoja parhaamme mukaan, sillä kaikkialla oli aivan jäätävä tungos hurjien alennusten takia. Iltapäivällä ajettiin Boerne-nimiseen pikkukaupunkiin, joka on ihan lähellä San Antoniota. Siellä järjestettiin joulunavaus-tyyppinen tapahtuma Dickens on Main, jonne tuli ihan sikana ihmisiä! Kaikki nätit pikkupuodit oli auki ja koko keskusta oli koristeltu tosi kauniisti jouluvaloilla. Kadut oli täynnä ruokakojuja ja kaikenlaisia askartelujuttuja lapsille, ja illalla tosi kaunis auringonlasku värjäsi taivaan aivan upeaksi! Tuolla oli myös kanssaihmisissä paljon ihastusta herättänyt "lumikone", eli valkoista vaahtoa suihkuttava laite, koska kyllähän jouluna pitää olla lunta. :D

Lunta Texasissa!


Sellanen oli mun Thanksgiving Break, tosi kiva ja paljon mieleenpainuvia muistoja! Loman jälkeen alkoi taas aamutreenit juoksussa, ja nyt meneillään toinen viikko kun ollaan palattu tähän treenit kaksi kertaa päivässä -rytmiin. Voin sanoa että tällä hetkellä oon niin sore että tuntuu kuin joka ikinen lihas olisi jumissa ja kamalan kipeänä, mutta toivotaan että kohta totun tähän rytmiin. Juokseminen on tuntunut aivan ihanalta tuon kuukauden tauon jälkeen, ja vaikka kaikki ei ole sujunut ihan ongelmitta (nimittäin mun polvi ja nilkat on edelleen jonain päivinä niin hemmetin kipeät), niin oon silti tosi onnellinen ja innoissani kaikesta tulevasta!

Kirjoittelen taas pian, see ya!

P.S. Hyvää itsenäisyyspäivää!! #SUOMI100